Un microscopio “microscópico”

Septiembre 23, 2008

De vez en cuando, nos enteramos de alguna noticia que hace años
vaticinaba la ciencia ficción y que con el desarrollo que conllevan los años
vemos que aquellos sueños de cómics y películas se hacen realidad. En esta
ocasión, se trata del desarrollo de un microscopio de alta resolución
supercompacto, lo bastante pequeño para caber en la punta de un
dedo.

El artilugio combina la tecnología del chip tradicional de ordenador con la
microfluídica, la conducción de fluidos a escalas increíblemente pequeñas. Los
encargados de esta proeza son unos investigadores del Instituto Tecnológico de California, que
además, han logrado que opere sin lentes y tenga el poder de
magnificación de un microscopio óptico de alta calidad.

Las utilidades pueden ser infinitas, obviamente, se puede transportar con
facilidad y usarse en cualquier lugar para analizar muestras de sangre en
pruebas para la detección de la malaria, o para analizar
suministros de agua con el fin de comprobar la existencia de giardias y otros
organismos patógenos, y se puede fabricarse en serie por el irrisorio
precio de 10 dólares.

Lógicamente esto abre puertas a un futuro donde los microscopios en chips
podrían incorporarse en dispositivos que se pudieran implantar en el cuerpo
humano, con un sistema de análisis que funcionase de manera autónoma vigilando
lo que llega por el torrente sanguíneo y aislar células cancerosas sueltas con
las que se encontrase. Pero esto por ahora, es sólo ciencia ficción, es sólo
cuestión de tiempo.

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